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Avant un futur voyage, le pape reçoit le premier ministre libanais

La visite a été annoncée plus tôt ce mois-ci par le représentant du pape au Liban: le candidat au poste de Premier ministre du pays, Saad Hariri, doit rencontrer François le jeudi matin 22 avril au Vatican. L’interview intervient après que l’évêque de Rome a déclaré à plusieurs reprises ces derniers mois qu’il souhaitait se rendre au Liban.

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Après avoir déclaré dans un message envoyé à Noël en décembre qu’il souhaitait visiter le pays «le plus tôt possible», le pape François a renouvelé cette volonté le 8 mars, à son retour d’un voyage en Irak. «Le patriarche Rai m’a demandé de m’arrêter à Beyrouth lors de ce voyage, mais cela ne me paraissait pas trop. “Une miette devant un problème, devant un pays qui souffre comme le Liban”, a commenté le Pape. Celui qui a ajouté: “Je lui ai écrit une lettre, je lui ai promis qu’il voyagerait”.

« Une aide extérieure pour sauver le pays »

« Une aide extérieure pour sauver le pays »

Bien que ces annonces aient suscité de grands espoirs, en particulier à Beyrouth, le Saint-Siège n’a pas encore annoncé le voyage. Selon les informations de La Croix, Rome travaille néanmoins à la préparation de cette visite, comme en témoigne la visite de Saad Hariri, mais aussi, à la même période, la présence de nonces au Liban au Vatican. Le diplomate en chef du pape, Mgr Paul R. Gallagher, devrait également visiter le pays à la mi-juin.

“Les chrétiens et le clergé s’attendent vraiment à un voyage intensifié en Irak, qui a eu un grand impact ici”, a déclaré une source qui connaît bien les cercles chrétiens de Beyrouth. Dans la société libanaise, de nombreuses personnes attendent plus ou moins consciemment une aide extérieure pour sauver le pays d’une situation catastrophique. Et le Pape est certainement considéré comme une telle figure. “

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Le risque de « parler à une chaise vide »

Le risque de « parler à une chaise vide »

Reste à voir si un tel voyage est possible alors que le Liban aux commandes n’a pas de véritable gouvernement. À ce stade, Saad Hariri, le candidat au poste de Premier ministre, n’a pas réussi à former un gouvernement. «Venir dans ces conditions pour le Pape serait comme parler à une chaise vide», analyse un observateur à Beyrouth. «François n’aurait pas d’espace libre. Dans un pays sans gouvernement, ses propos auront beaucoup moins de poids et ne changeront pratiquement rien », a déclaré le diplomate en poste à Rome.

Le gouvernement actuel en charge des affaires courantes a démissionné en août, quelques jours après une explosion meurtrière et dévastatrice dans le port de Beyrouth, qui a fait plus de 200 morts et dévasté des quartiers entiers de la capitale. De plus, le pays est en proie à une crise économique très grave, qui se manifeste notamment par une très forte dépréciation monétaire.

Cette visite du Premier ministre libanais à Rome a lieu la veille du début d’une réunion extraordinaire du Conseil des patriarches et évêques catholiques à Bkerké, siège de l’Église maronite situé à 25 kilomètres au nord de Beyrouth. Les chefs religieux ont appelé à la formation d’un nouveau gouvernement «capable de restaurer le prestige de l’État».

Le patriarche Bechara Raï a spécifiquement appelé, selon Orient Le Jour, à «libérer» la justice de l’ingérence politique «pour que la justice soit jugée».

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